Jacobo II de Inglaterra y VII de Escocia

Jacobo II de Inglaterra y VII de Escocia

hijo de Carlos I y Enriqueta María; nació el 15 de octubre de 1633. En 1643 fue creado duque de York. En 1648, durante la guerra civil, que resultó en la decapitación de su padre, huyó a Holanda y de allí a Francia, donde residía su madre. La educación temprana del duque de York. había sido confiado, por deseo de su padre, a los protestantes, pero su madre, una romanista intolerante, ahora aprovechó su oportunidad, y el joven príncipe estaba rodeado de influencias católicas romanas y, para estar más inclinado al papado, se le aseguró que el desafortunado fin de su padre se debió únicamente a su estricta adhesión al protestantismo, y que ningún príncipe podría llevar con éxito las riendas del gobierno si no contaba con el apoyo de Roma. En 1652 ingresó al ejército francés bajo el mando del general Turenne, y sirvió en él hasta que la paz concluida con Cromwell (octubre de 1655) obligó a James a abandonar el territorio de Luis XIV. Entonces le ofrecieron un puesto en el ejército de España, que aceptó.

En la Restauración (mayo de 1660) regresó a Inglaterra e inmediatamente fue nombrado lord alto almirante de Inglaterra. En las guerras subsiguientes con Holanda (1664-1672), que generalmente se supone que fueron instigadas por este príncipe y su hermano con el propósito especial de aplastar a los holandeses como pueblo protestante y de impedirles interferir con el restablecimiento del papado en Inglaterra, al que ellos mismos se inclinaban, comandó dos veces la flota inglesa. y fue eminentemente exitoso. En 1660 se casó con Anne, hija del Lord Canciller Hyde, y la razón generalmente asignada para este acto es que la dama estaba muy avanzada cuando se contrajo el matrimonio. Pero ella vivió sólo unos pocos años (murió el 31 de marzo de 1671), sufriendo, se supone, por la negligencia, si no por los malos tratos de su esposo, quien, a pesar de sus profesiones de celo por la religión, se entregó a una gran parte del libertinaje reinante y mantuvo una amante casi desde la fecha de su matrimonio. Unos meses antes de su muerte, la duquesa había firmado una declaración de reconciliación con la religión antigua (el romanismo, por supuesto), y poco después el duque también confesó públicamente su conversión al papado, acto que, aunque sus inclinaciones ocultas habían sido durante mucho tiempo. sospechado, no dejó de crear una gran sensación, especialmente porque, debido a la falta de descendencia de su hermano, ahora se lo consideraba como el probable sucesor de Carlos al trono de Inglaterra. Al aprobarse, a principios de 1673, la Ley Test, que requería que todos los oficiales, civiles y militares, recibieran el sacramento de acuerdo con el uso de la Iglesia establecida, el duque se vio obligado, por supuesto, a renunciar al mando de la flota y el cargo de lord gran almirante. Estos deberes, sin embargo, fueron asignados a una junta de comisionados, compuesta por sus amigos y dependientes, de modo que todavía permanecía virtualmente al frente de los asuntos navales. El 21 de noviembre de 1673 se volvió a casar; esta vez una princesa católica romana, María Beatriz Leonora, hija de Alfonso IV, duque de Módena, una dama que entonces sólo tenía quince años.

Durante la gran irritación contra los católicos romanos que siguió a la publicación de Titus Oates (qv) complot papista en 1678-79, el duque de York, por consejo del rey Carlos II, abandonó Inglaterra y fijó su residencia en el continente. Mientras estuvo ausente se hicieron esfuerzos para excluirlo del trono, lo que habría tenido éxito si el Parlamento no se hubiera prorrogado repentinamente (27 de mayo de 1679). En 1680 regresó nuevamente a Inglaterra, pero la oposición hacia él era tan grande que Carlos se vio obligado a enviarlo para gobernar Escocia. El odio que ahora despertaba el duque de York entre los ingleses se manifestó aún más en un segundo intento de aprobar en el Parlamento un proyecto de ley que lo excluía del derecho de sucesión al trono, que nuevamente fracasó por otra prórroga del consejo de la nación. Esta vez, sin duda, el esfuerzo fue principalmente el resultado de la deshonrosa relación que el príncipe mantuvo con el Meal-tub Plot, un intento por parte de sus correligionarios de contrarrestar -y en esto quedaron gravemente decepcionados- el efecto de los descubrimientos de la trama de Titus Oates.

En 1682, cuando Carlos se vio envuelto en dificultades con su concubina, el duque de York fue invitado, y él aprovechó la oportunidad, y supo tan bien cómo hacerse un consejero indispensable de su hermano, que, a pesar de la Ley de prueba, se convirtió (mucho más que el propio Carlos) en el resorte principal y director de la conducción de los asuntos públicos. A la muerte de Carlos II, el 6 de febrero de 1685, accedió al trono, curiosamente, sin la menor oposición. Su promesa al pueblo fue, Me esforzaré por preservar este gobierno, tanto en la Iglesia como en el Estado, tal como ahora está establecido por ley, una declaración que parecía bastante necesaria de parte de un discípulo del papado. Sin embargo, también hay que reconocer que Jaime II comenzó su reinado con una franca y abierta profesión de su religión, ya que el primer domingo después de su ascenso al trono fue públicamente a misa, y agradeció al padre Huddleston, quien asistió a su hermano en sus últimas horas. , para declarar al mundo que murió como católico romano (Neale, Puritans, Harper’s edition, 2, 315).

Pero si el pueblo, aunque vacilante, pero tácitamente, se sometió a la libertad del rey para adorar según los dictados de su conciencia, e incluso sufrió el romanismo, cuyo nombre mismo, precisamente en este momento , fue despreciado por casi todos los súbditos ingleses, para reclamar a su gobernante por su converso, sin embargo, su demostración de la teoría de que un rey no estaba sujeto a las críticas de su pueblo; en resumen, su teoría de la supremacía absoluta pronto despertó a la nación. su letargo, aunque no pareció de inmediato que la comunidad buscaría alguna vez aliviarse de la calamidad en la que acababa de incurrir. Mayor se hizo aún la ansiedad de la nación cuando pareció que, a pesar de sus propios compromisos solemnes de gobernar constitucionalmente, y sin hacer caso de las ominosas insinuaciones que le llegaban, en forma de discursos, de que la religión de sus súbditos les era más querida que la suya. sus vidas, procedió a llevar a cabo sus proyectos con una temeridad equivalente al enamoramiento (Baxter, Ch. Hist. p. 637). Justo en sus primeros compases, el rey James mostró, dice Hume (Hist. of England, Harper’s edition, 6:286), que o no era sincero en sus profesiones de apego a las leyes, o que tenía una idea tan elevada de su propio poder legal que incluso su mayor sinceridad tendería muy poco a asegurar las libertades de las personas. No satisfecho con su confesión declarada de romanismo, incluso hizo exhibiciones innecesarias y ofensivas de sus principios religiosos y, por lo tanto, hirió gravemente el orgullo de sus súbditos.

La misa se celebró abiertamente con gran pompa en Westminster en la Semana de la Pasión de este año (1685); se envió un agente a Roma para anunciar la sumisión del rey al llamado vicario de Cristo; se estableció una estrecha alianza con Francia; e incluso se insinuó en general que la Iglesia de Inglaterra estaba en principio tan estrechamente aliada con los católicos romanos que no sería difícil preparar el camino para la readmisión de los ingleses en el seno de la Iglesia católica romana (comp. Sir John Dalrymple, Memoirs of Great Britain, Apéndice, parte 1, páginas 100-113, Fox, Hist. of early Part of the Reign of James 1 I). Todo esto, también, se hizo en una época en que había entre los ingleses una fuerte convicción de que el católico romano, en lo que se refería a los intereses de su religión, se consideraba libre de todas las reglas ordinarias de la moralidad; es más, que pensó que era meritorio violar esas reglas, si al hacerlo podía evitar daño o reproche de la Iglesia de la que era miembro; en una época en que casuistas católicos romanos de gran eminencia habían escrito en defensa del equívoco, de la reserva mental, del perjurio e incluso del asesinato, y los frutos de esta odiosa escuela de sofistas se vieron en la masacre de San Bartolomé, el asesinato del primer Guillermo de Orange, el asesinato de Enrique III de Francia, las numerosas conspiraciones que se habían tramado contra la vida de Isabel y, sobre todo, el complot de la pólvora, y cuando todo esto podía citarse constantemente como ejemplos de la estrecha conexión entre la teoría viciosa y la práctica viciosa, una serie de crímenes que, se alegaba, cada uno de ellos había sido incitado o aplaudido por sacerdotes católicos romanos (comp. Macaulay, Hist. of England, Harper’s edit., 2, 5 sq. .).

Ciertamente fue pura locura (y no debemos sorprendernos de que el pretendido sucesor de Pedro lo declarara así) agravar aún más la oposición de sus súbditos mediante la persecución por sus creencias religiosas. Ansioso él mismo por obtener para los miembros de su propia confesión una completa tolerancia, que, después de todo, era natural y justa, parece simplemente absurdo encontrarlo persiguiendo a los puritanos. Casi inmediatamente después de su ascensión al trono, Jaime II convocó el Parlamento de Escocia, donde la mayoría de la población estaba firmemente adherida a la disciplina presbiteriana, y donde la prelatura era aborrecida como institución no bíblica y extranjera, y exigió nuevas leyes contra la presbiterianos rebeldes, que ya asociaban estrechamente la política episcopal con todos los males producidos por veinticinco años de mala administración corrupta y cruel. Con un espíritu servil, el parlamento escocés cumplió con la petición real, prohibiendo bajo pena de muerte la predicación en cualquier convento presbiteriano, e incluso la asistencia a tal convento al aire libre (8 de mayo de 1685). Poco tiempo después, se convocó también el Parlamento de Inglaterra (19 de mayo), el cual, tan prontamente como el escocés, cumplió con las exigencias del rey, pero, con gran pesar de éste, dejó entrever la posibilidad de oposición al papado, pues que estaba ansioso por obtener concesiones.

Pero mientras ambos Parlamentos se sometían servilmente a los deseos de los absolutistas, los países fueron invadidos, y esto proporcionó al rey un pretexto favorable para la introducción de romanistas en las filas del ejército, a pesar de la prueba legal de conformidad con la Iglesia Establecida que se requiere que tome toda persona que ocupe cualquier cargo público; y cuando, después de una supresión exitosa de los intentos de insurrección, el rey volvió a reunir el Parlamento en noviembre, no solo declaró que estos católicos romanos ahora continuarían, sino que solicitó suministros adicionales para el aumento del ejército, evidentemente con el propósito de agregar en gran parte hombres de su propia confesión en la base del ejército; y cuando el pueblo pareció no estar dispuesto a conceder esta petición, el rey prorrogó perentoriamente el Parlamento, después de que se hubiera reunido un poco más de una semana. James, sin embargo, estaba decidido a continuar con la política iniciada y ordenó que se hicieran patentes bajo el gran sello para cada oficial católico romano que él había designado, y sobre el mismo principio continuó los beneficios de algunos teólogos protestantes que afirmaban haber sido convertido al romanismo. Muy diferentes continuaron siendo sus tratos con los disidentes. En todas partes se les hizo sentir el peso del brazo del conquistador, especialmente en las provincias que últimamente habían sido objeto de invasiones, a las que los papistas, así como los altos eclesiásticos, afirmaban que los disidentes habían prestado su ayuda. Así estaban los inconformistas discutiendo entre los papistas por un lado y el clero de la Alta Iglesia por el otro, mientras que los primeros se aprovechaban de los segundos, concluyendo que cuando los disidentes eran destruidos, o completamente exasperados, y el clero se dividía entre ellos , deberían estar a la altura de la jerarquía y ser capaces de establecer esa religión que durante tanto tiempo habían intentado introducir (Neale, Puritans, 2, 319). Se abrieron iglesias católicas romanas en todas partes, jesuitas y sacerdotes regulares llegaron en gran número desde el extranjero, se abrieron escuelas bajo su control incluso en la metrópoli inglesa, se prohibió a los hombres hablar irrespetuosamente de la religión del rey, y todo parecía volverse a favor de Roma, cuando finalmente se abrieron los ojos del clero de la Iglesia estatal, y consideraron que era hora de predicar contra las peligrosas tendencias.

Una ruptura abierta con la Iglesia del Estado se había vuelto inevitable; porque el rey, habiéndose enterado de la posición que el clero de la Iglesia de Inglaterra había tomado para recuperar a la gente, que estaba abandonando sus iglesias en gran número, y para rescatar a la religión protestante del peligro en que había caído, envió cartas circulares a los obispos, acompañándolas de una orden para prohibir al clero inferior predicar sobre los puntos controvertidos de la religión. No podía ser de otra manera que estos perseverantes intentos suyos contra la religión establecida, así como contra la ley del país, eventualmente lo involucraran en una disputa con los episcopales, para producir las más importantes consecuencias. Encontrando que para llevar a cabo sus planes a favor del romanismo debía fortalecerse con los oponentes de la Iglesia del Estado, de repente, a principios de abril de 1687, publicó la famosa Declaración de Indulgencia, un documento que suspendía y prescindía a la vez de todos los leyes penales contra los disidentes, y todas las pruebas, incluso los juramentos de lealtad y supremacía, exigidos hasta ahora a las personas nombradas para cargos civiles o militares; pero al mismo tiempo reiteró su promesa, ya muchas veces repetida y muchas veces violada, de que protegería a la Iglesia oficial en el goce de sus derechos legales. Al principio, los disidentes aclamaron el aparente acercamiento de un nuevo suero, y grandes fueron los regocijos en favor de una declaración que les aseguró la libertad de conciencia y abrió de par en par las puertas de la prisión que los había encerrado durante tanto tiempo; y el rey se sintió no poco alentado en su curso recién elegido cuando le llegaron discursos de algunos de los disidentes (aunque luego demostraron haber representado solo una pequeña facción; comp. Neale, Puritans, 2, 328).

Envalentonado, inmediatamente mostró sus predilecciones por su propia Iglesia.’ En Irlanda, todos los lugares de poder bajo la corona fueron puestos en manos de los romanistas. Al mismo tiempo, el conde de Castlemaine fue enviado públicamente como embajador extraordinario en Roma para expresar la reverencia del rey al papa y efectuar la reconciliación del reino con la Santa Sede. A cambio, el Papa envió un nuncio a Inglaterra, que residió abiertamente en Londres durante el resto del reinado, y fue recibido solemnemente en la corte, ante la ley del Parlamento que declaraba alta traición cualquier comunicación con el Papa. Cuatro obispos católicos romanos fueron consagrados en la capilla del rey y enviados a ejercer la función episcopal, cada uno en su diócesis particular. En Escocia e Inglaterra, así como en Irlanda, los cargos de todo tipo, tanto en el ejército como en el estado, ahora estaban ocupados por católicos romanos; incluso aquellos de los ministros y otros que se habían mostrado dispuestos a ir más allá con el rey eran despedidos, o perdían visiblemente su favor, si se negaban a conformarse con la antigua religión. Por fin, la vista de James se deleitó con el aspecto de catolicidad impartida a su metrópoli por el espectáculo de los monjes que recorren sus calles con los hábitos de sus respectivas órdenes, se sintió gratificado por la presencia de un prelado italiano, D’Adda, como nuncio de la papa; y entretuvo una optimista esperanza de obtener un Parlamento elegido bajo los nuevos estatutos de la corporación, que debería proporcionar una mayoría de sus adherentes, mientras que los lores serían inundados por una creación de pares que cumpliera con sus deseos.

Los inconformistas, calculó, apoyarían sus puntos de vista mientras su apoyo fuera importante, y era lo suficientemente débil como para imaginar que su declaración de indulgencia lo colocaba en contraste favorable con el monarca francés, a cuyo exilio Súbditos protestantes, desde la revocación del Edicto de Nantes (1684), Inglaterra les brindaba su hospitalidad, sin darse cuenta de que sus súbditos estaban lo suficientemente familiarizados con el genio y las tácticas de su religión para saber que la indulgencia y la persecución no eran más que instrumentos indiferentes para su propagación. , adaptado a las diferentes circunstancias de un protestantismo en ascenso o en declive y el mismo espíritu que actuaba en los soberanos de Francia y Gran Bretaña, en la búsqueda de religiones comunes, en subordinación a objetivos políticos similares (Baxter, Ch. Hist. p. 639) . Los disidentes, en particular, pronto aprendieron a comprender la realidad de la situación: que una liga de la corte y el romanismo dependía de su ayuda para tener éxito en intimidar a los episcopales y asegurar la victoria del papado; y cuando comprendieron el plan, a pesar de los renovados sufrimientos a los que podrían estar expuestos, tomaron parte en su contra. . Independientes, bautistas y cuáqueros competían entre sí para mostrarles (al clero episcopal) su simpatía. Ninguno de ellos, ni siquiera Penn (qv) estaba a favor de la tolerancia del catolicismo romano. Ningún hombre que valorase las libertades civiles de Inglaterra soñaba con dar un punto de apoyo a los profesantes de ese credo intolerante. Tres generaciones no habían bastado para borrar el recuerdo de su maldición sobre Inglaterra. Miles de personas que aún vivían podían recordar las masacres de los valdenses, y las calles de Londres estaban en ese momento atestadas de víctimas de la revocación del Edicto de Nantes (Skeats, p. 83). Los inconformistas, casi como un cuerpo, se negaron a reconocer la legalidad de la indulgencia, principalmente, por supuesto, porque vieron en la usurpación de la ley una prerrogativa que, si no se resistía, podría conducir en última instancia al establecimiento del papado como religión. del Estado. Pero, cualesquiera que fueran las razones de los disidentes, el intento del rey de obtener su apoyo fracasó evidentemente, y cada día se hizo más evidente que la guerra que el círculo había abierto con la Iglesia pronto alcanzaría su clímax. Ya se había hecho un intento de obligar a la Universidad de Cambridge a otorgar un grado de Maestría en Artes a un monje benedictino. En esto no se perseveró; pero poco después, habiéndose producido una vacante en la presidencia del Magdalen College, Oxford, se ordenó por mandato real al vicepresidente y a los becarios que la ocuparan mediante la elección de una persona llamada Farmer, un converso tardío al papado para el cual fue posteriormente sustituyó a Parker, obispo de Oxford que se declaraba romanista de corazón), y ante su negativa fueron citados ante una comisión eclesiástica y expulsados. VER HOUGH, JUAN (1).

Decidido, si es posible, a ganarse a los inconformistas, cuya ayuda evidentemente necesitaba para llevar a cabo con éxito sus proyectos, James publicó, el 27 de abril de 1688, una segunda declaración de indulgencia a. disidentes, y ordenó que el clero lo leyera inmediatamente después del servicio divino en todas las iglesias de Inglaterra. En esto, Sancroft, arzobispo de Canterbury, y seis obispos -Lloyd de St. Asaph, Ken de Bath and Wells, Turner de Ely, Lake of Chichester, White de Peterborough y Trelawney de Bristol- se reunieron en el palacio del arzobispo en Lambeth, el 18 de mayo, y redactó una petición al rey, representando su aversión a obedecer la orden, por muchas razones, y especialmente porque la declaración se basaba en un poder de dispensación que el Parlamento había declarado a menudo ilegal. Por esto fueron todos, el 8 de junio, enviados a la Torre, bajo el cargo de publicar una falsedad; libelo ficticio, malicioso, pernicioso y sedicioso. La historia del juicio, y el veredicto de No culpable por el jurado, el 29 de junio de 1688, que la nación aprobó, y que fue aclamado por todo el reino como un gran triunfo nacional, constituye uno de los pasajes más brillantes de la espléndida narrativa de Macaulay (2, 293). Esta derrota, sin embargo, no detuvo ni por un momento al rey encaprichado. Para citar el resumen de Hume, eliminó a dos de los jueces, Powel y Holloway, que parecían favorecer a los obispos; emitió órdenes de enjuiciar a todos aquellos clérigos que no habían leído su declaración, es decir, a toda la Iglesia de Inglaterra, excepto doscientos; envió un mandato a los nuevos compañeros que había introducido en el Magdalen College para elegir presidente, en la habitación de Parker, recientemente fallecido, a un tal Gifford, doctor de la Sorboilne y obispo titular de Madaura; e incluso se dice que nombró a la misma persona para la sede de Oxford. Fue en medio de esta gran contienda con la Iglesia y la nación que, el 10 de junio, se afirmó que había nacido un hijo de James, recibido, sin embargo, por la gente con una fuerte sospecha de que el niño era una suposición, y que la reina nunca había dado a luz ni había estado embarazada. Para esta noción, sin embargo, ahora se admite generalmente que no había una buena base.

Pero el hecho de haber nacido un heredero directo, que con toda probabilidad restauraría el papado, en el que sin duda sería instruido desde la más tierna infancia, volvió la mirada de los protestantes hacia el hijo de James- pariente político, el príncipe de Orange, por la liberación de su país de los peligros con los que estaba amenazado; y James, antes de fines de septiembre, supo con consternación que su propio yerno, en obediencia a su llamado, se preparaba para desembarcar en sus costas. En la noche del mismo día en que los siete prelados de la Iglesia inglesa habían sido declarados no culpables, se envió una invitación a Guillermo, príncipe de Orange, firmada por siete de los principales políticos ingleses, para que fuera a Inglaterra y ocupara el poder. trono, 5 de noviembre, William desembarca en Torbay con 14.000 hombres. James intentó en vano recuperar la confianza de sus súbditos volviendo sobre sus pasos; nadie confiaría en sus promesas, hechas en la hora de la desgracia, y viéndose abandonado no sólo por la nación, sino incluso por sus propios hijos, se retiró a Francia, donde fue hospitalariamente recibido por su correligionario y amigo real. , Luis XIV, y obligado a vivir de una pensión que le fijó el rey de los franceses hasta su muerte, el 6 de septiembre de 1701. Para Inglaterra, su salida efectuó una revolución (noviembre de 1688) que ha merecido el epíteto de gloriosa, no menos por su carácter incruento que por su identificación con las libertades civiles y religiosas que aseguraba a toda clase de ingleses. Véase, además de las autoridades citadas bajo James I, Hetherington, cap. de Escocia, 2, 146 sq.; Stoughton, Historia Eclesiástica. de Inglaterra (ver índice); Macaulay, Hist. de Inglaterra, vol. 1 y 2; Clarke, Life of James 1 (Londres, 1816. 2 vols. 4to); Debary, Hist. de la Iglesia de Inglaterra desde James II hasta 1717 (Lond. 1860, 8vo), cap. 1-5; Macpherson, Hist. de Gran Bretaña, 1, 450 sq.; Burnet, Reign of James If (ed. 1852). VER PRESBITERIANOS; VER ESCOCIA; VER IRLANDA; VER INGLATERRA.(JHW)

Fuente: Enciclopedia de Literatura Bíblica, Teológica y Eclesiástica